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Eine Auszeichnung zu gewinnen ist ein euphorischer Moment. Die Endorphine treten ein, wenn Sie sich auf den Weg zum Podium machen. Es spielt keine Rolle, ob es sich um die Rechtschreibbiene der dritten Klasse oder um die Krönung der weltbesten Bar handelt.

Ich war dort. 2013 leitete ich die Bar in New Yorks Saxon + Parole, als wir den begehrten Tales of the Cocktail Spirited Award für die weltbeste Restaurantbar mit nach Hause nahmen. Die Anerkennung bestätigte das immense Engagement, das für das Erreichen des Gipfels aufgewendet wurde. Ich werde nicht lügen - es fühlte sich großartig an.

Aber im Laufe der Jahre habe ich beobachtet, wie die Barpreise zu etwas Größerem und Grandioserem aufgestiegen sind - fast eine Branche für sich - und ich habe mich gefragt: Ist das gut? Verletzen oder helfen Auszeichnungen dem Bargeschäft?

Die unermüdliche Suche nach Auszeichnungen hat in den letzten zehn Jahren mit der Verbreitung von zwei großen Zeremonien stetig zugenommen: den Spirited Awards, die jedes Jahr im Juli bei Tales of the Cocktail in New Orleans verliehen werden, und dem Countdown der 50 besten Bars der Welt im Oktober. zusammengestellt von der britischen Veröffentlichung Drinks International .

Sächsisch + Bewährung.

Diese werden als die Oscars und Emmys der Barwelt angesehen und haben sich wie diese geschichtsträchtigen Traditionen im Laufe der Zeit von einem freundlichen Klopfen auf den Rücken zu einem rasenden Wettbewerb entwickelt, der strategische Manöver und politisches Jockeying verdient. Wir nennen es Preisverleihungssaison und sie ist jetzt in vollem Gange.

Die Spirited Awards begannen 2007 als kleine Zeremonie für ein paar hundert Barkeeper und Barbesitzer. Heute ist es eine verschwenderische Angelegenheit mit mehr als 1.000 Gästen aus der ganzen Welt, die in 24 großen Kategorien gegeneinander antreten. Das Drinks International 50 Best wird von einigen der Mount Olympus der Branche angesehen.

Es gibt Dutzende solcher Listen und Auszeichnungen, die aus allen Teilen der Welt kommen. Alle von ihnen haben ihre eigenen Richtlinien und mit ihnen ihre eigenen Kontroversen. Es ist unnötig zu erwähnen, dass keine Auszeichnung, unabhängig von der Herkunft, perfekt ist oder allen gefällt.

Simon Ford bei den Spirited Awards. Jennifer Mitchell

Fragen Sie einfach Simon Ford. Seit 2010 war Ford, der die 86 Co. leitet, Vorsitzender der Spirited Awards und half bei der Zusammenstellung der Tausenden von Nominierungen, die jedes Jahr eingehen. Er hatte auch die bedauerliche Aufgabe, die Dutzende von Beschwerden zu schultern, die von verärgerten Barleuten folgten, die sich bei ihrer Unterlassung beleidigt fühlten. In seinem Posteingang erschien selten ein Dankeschön.

„In den ersten Jahren schienen die Spirited Awards und 50 Best eine wirklich schöne Feier für einige der besten und hellsten in unserer Branche zu sein“, sagt Ford. „Die meisten Menschen freuten sich über die Gewinner. In den letzten Jahren ist es jedoch viel heißer geworden. Die Leute machen jetzt Lobbyarbeit und konkurrieren. Die Leute werden böse über Gewinner und beschweren sich viel. Das Gefühl ändert sich. “

Ford trat letztes Jahr zurück und gab die Fackel an Charlotte Voisey weiter, ein angesehenes Mitglied der globalen Bar-Community mit Sitz in New York. Als ich kürzlich mit ihr sprach, hatte sie noch keine verärgerten E-Mails verschickt. Sie erinnerte mich scherzhaft daran, dass die endgültige Liste der Nominierten gerade erst herausgekommen war und möglicherweise ein paar Augenbrauen hochzog, wie es normalerweise der Fall ist. Die Gewinner werden am 22. Juli in einer Gala-Zeremonie bekannt gegeben. Qual und Ekstase werden zweifellos gleich hoch sein.

Dante, eine Bar, die ich in New York City betreibe, steht derzeit auf Platz 34. Mit so vielen meiner talentierten Kollegen auf dieser Liste zu stehen, ist eine der großen Errungenschaften meiner Karriere. Und es steht außer Frage, dass es unserem Geschäft geholfen hat.

Jacob Briars ist ein langjähriger Markenbotschafter, jetzt mit Bacardí, der in den letzten zehn Jahren in verschiedenen Preisverleihungen mitgewirkt hat, darunter auch in den beiden oben genannten großen. "Ich denke, wir haben viele Probleme mit den Tales Awards behoben", sagt Briars. „Wir haben die Beurteilung transparenter gemacht und die Auszeichnungen im Allgemeinen glaubwürdiger gemacht. Sie sind keineswegs perfekt, aber wir versuchen weiterhin, sie jedes Jahr zu verbessern. “

Viele der Herausforderungen, sagt Briars, kommen aus der reinen Logistik. "Vielleicht sind die Auszeichnungen selbst zu groß", sagt er. „Und das vervielfacht sich für internationale Auszeichnungen. Wir verlassen uns weiterhin auf eine Jury und hoffen, dass sie alle neue Orte ausprobieren und die Augen offen halten. “

Eines ist sicher: Der Gewinn eines großen Barpreises kann einen enormen Einfluss auf Ihr Unternehmen haben. Sean Muldoon von New Yorks Dead Rabbit, der selbst einen kleinen Berg von Auszeichnungen erhalten hat, sagt, dass er 2009 groß gewonnen hat - indem er das weltbeste Cocktailmenü, die weltbeste Getränkeauswahl und die weltbeste Cocktailbar für Belfasts Merchant Hotel mit nach Hause genommen hat - half ihm, ins Rampenlicht zu rücken.

Die 50 besten Bars der Welt.

"Der Gewinn dieser Auszeichnungen war der Katalysator, um schließlich nach New York zu gelangen", sagt Muldoon. „Ohne diese weltweite Anerkennung hätten wir nicht die Verbindungen hergestellt, die wir hergestellt haben, und wären nicht finanziell unterstützt worden, um The Dead Rabbit zu eröffnen. Diese Ereignisse helfen uns, in einer Zeit mit hartem Wettbewerb relevant zu bleiben. “

Dante.

Alex Kratena hatte mehrere Jahre lang eine freundschaftliche Rivalität mit Muldoon und seinem Geschäftspartner Jack McGarry, als das Artesian des Langham Hotels in London vier Mal in Folge als beste Bar der Welt ausgezeichnet wurde, als er das Sagen hatte. Er stimmt zu, dass die Auszeichnungen seine Karriere auf ein anderes Niveau gebracht haben. Sowohl er als auch seine Partnerin Simone Caporale wurden bei Tales of the Cocktail zur internationalen Barkeeperin des Jahres gekürt.

Obwohl beide den Artesianer inzwischen verlassen haben, weist Kratena darauf hin, dass es diese Auszeichnungen waren, die zu einem stetigen Fluss hochkarätiger Auftritte führten. "Ich bin sehr dankbar für alle Auszeichnungen, die wir erhalten haben", sagt er. „Sie haben definitiv unser Leben verändert und unserer Karriere geholfen. Ich denke, es ist nicht wichtig, Preise zu gewinnen, aber wenn Sie gewinnen, ist es wichtig zu wissen, was Sie damit machen sollen. “

In der gleichen Weise, wie Winzer Weine, die „hoch punkten“, und Hollywood-Studios ihre Veröffentlichungen zeitlich auf die Oscar-Saison abstimmen, eröffnen Barbesitzer jetzt Bars mit dem Ziel, Preise zu gewinnen? Und wenn ja, was genau braucht es, um die beste Bar der Welt zu schaffen?

Charlotte Voisey. Jennifer Mitchell

"Es ist ein Höhepunkt der kleinen Dinge", sagt Muldoon. „Jeder Teil Ihres Betriebs muss mit der Idee durchdacht werden: Ist dies der beste der Welt? Am Ende sind Details wichtig. “

Oder wie Hamish Smith, stellvertretender Herausgeber von Drinks International, sagt: „Diese Auszeichnungen spiegeln lediglich die Expertenmeinung der Elite der Branche wider. Wenn Sie die richtigen Leute fragen, sollten Sie eine ziemlich gute Vorstellung davon bekommen, was eine 'beste Bar' ausmacht. “

"Der Artesian in London gab einigen Kunden bei der Ankunft ein kostenloses Glas Champagner", sagt Ford. „Das ist ein Klassenwechsel, der die Qualität Ihrer Erfahrung verbessern wird. Hilft es ihnen, als eine der besten Bars der Welt wahrgenommen zu werden? Natürlich tut es das!"

Die 50 besten Bars der Welt wurden 2011 als Umfrage in einer Zeitschrift ausgezeichnet. Als Smith die Redaktion übernahm, bestand seine Aufgabe darin, sie zu einer globalen Marke zu machen. Er begann mit der Rekrutierung von Wählern, erhöhte die Akademie von 227 auf 476 Wähler (aus 56 Ländern) und schuf damit Hunderte weiterer, wie er es nennt, Botschafter für die Marke.

Die Dead Rabbit Back Bar mit ihren Tales of the Cocktail und den 50 Best Bars Awards der Welt.

Jetzt werden diese Botschafter mehr denn je umworben. Die Tatsache, dass die Namen des Richters für alle sichtbar veröffentlicht werden, macht dies viel einfacher. Ich sehe das als Problem. Als Richter selbst erhalte ich die neuesten Cocktailmenüs und Pressemitteilungen von Dutzenden von Bars auf der ganzen Welt, die um die Liste kämpfen. Dies ist bis vor kurzem noch nie passiert. Da der Standard der Bars jetzt auf einem Allzeithoch ist, ist der Wettbewerb hart und die Bars tun alles, um sich von der Masse abzuheben, einschließlich der Gunst der Richter, indem sie sie in ihre Region locken, um Cocktailwettbewerbe zu beurteilen.

„Da der Einfluss der 50 besten Restaurants der Welt zugenommen hat, halten wir es für notwendig, dass die Wähler anonym bleiben, um sich vor direkter Ausrichtung durch Lobbyisten zu schützen“, sagt William Drew, Gruppenredakteur und Leiter von W50BB, der beide 50 besten Restaurants überwacht Auszeichnungen.

Aber was ist mit der Anonymität für Richter? „Die 50 besten Bars der Welt sind viel jünger, aber da das Profil und die Stellung der Auszeichnungen und Listen weltweit weiter gefestigt werden, werden wir versuchen, auch dieser Disziplin Anonymität zu verleihen“, sagt er.

Es ist also möglich, dass in Zukunft, wenn diese Auszeichnungen an Statur zunehmen, die Wettbewerbsbedingungen ausgeglichen werden und die Bars weniger Zeit für die Lobbyarbeit für Aufmerksamkeit und mehr Zeit für das tun, was sie am besten können: durstige Gäste bedienen.

"Es gibt keine Möglichkeit, diese Auszeichnungen zu gewinnen, ohne außergewöhnliche Gastfreundschaft zu demonstrieren", sagt Bobby Heugel, Inhaber mehrerer preisgekrönter Bars in Houston. „Gastfreundschaft soll eine unerschütterliche Geste sein, die allen Gästen gilt, die durch die Türen einer Bar gehen. Es wird nicht an Freunde und Kollegen oder insbesondere an bekannte Richter oder Journalisten vergeben. Bars überwachen Wähler und Influencer aktiv, um sicherzustellen, dass sie ihre Gewinnchancen verbessern, indem sie diesen Personen ungewöhnliche Erfahrungen bieten. “

Also, wer sind diese Richter und wie werden sie ausgewählt? „Schon früh stellte ich fest, dass diejenigen, die für Spirituosenunternehmen arbeiten, großartige Richter sind, da sie über das Budget verfügen, um zu reisen und mehr Bars zu besuchen als die meisten anderen“, sagt Ford. „Was von diesen Markenbotschaftern jedoch verlangt werden muss, ist, die Voreingenommenheit bei der Abstimmung für ihre Lieblingskonten zu beseitigen, und dies tun sie größtenteils. Es gibt aber auch viele Schriftsteller und Berater, die auch Richter sind, weil sie viel internationale Arbeit bekommen. “

Jim Meehan von PDT hat 2011 die weltbeste Bar von Drinks International und 2009 die Tales of the Cocktail gewonnen. „Viele der Richter waren meine Mentoren und Idole, was die Anerkennung für mich zu dieser Zeit noch wertvoller machte. " er sagt.

Artesisch.

„Als wir als Nummer 1 in der ersten Top 50-Liste anerkannt wurden, haben die globalen Medien nicht so viel Aufmerksamkeit auf sich gezogen wie heute“, sagt Meehan. „Letztendlich arbeiten wir nicht für Auszeichnungen, und ich habe noch nie einen Medienclip in der Bar veröffentlicht oder unsere Auszeichnungen angezeigt, da ich nie wollte, dass sie unseren Mitarbeitern ein falsches Gefühl der Gewissheit darüber geben, was wir tun. Du bist nur so gut wie das letzte Gästeerlebnis, und während Auszeichnungen ein wirklich netter Klaps auf den Rücken sind, stecken sie kein Geld in die Kasse und lassen deine Getränke nicht besser schmecken. “

Man muss sich nur die Social-Media-Seiten verschiedener Bars und Barkeeper ansehen, um das Spiel bei der Arbeit zu sehen. Viele markieren die # Worlds50BestBars (oder ähnliches), um für die nächste Abstimmungsrunde zu werben. Jonathan Downey, ein Pionier in der Londoner Barszene, dessen Milk & Honey 2009 und 2010 zur weltbesten Bar gewählt wurde, hat eine Meinung zu diesem Thema.

"Diese derzeitige Besessenheit von Auszeichnungen ist wirklich nicht gesund, und ich hoffe, dass sie sich bald ändert", sagt er. „Es gibt ein ungebührliches Verlangen nach Auszeichnungen und Aufmerksamkeit, und das geht zu Lasten des Spaßes. Es ist grundsätzlich lächerlich, sich für eine Auszeichnung nominieren zu können, und es ist dann peinlich, überall in den sozialen Medien Menschen zu belästigen, die für Sie stimmen. “

Simone Caporale, links, und Alex Kratena. Jennifer Mitchell

„Wir sollen in dieser Branche tätig sein, um uns um die Gäste zu kümmern, die durch unsere Türen gehen“, sagt Heugel. „Es ist offensichtlich, dass es für viele Bars eine Priorität ist, Preise zu gewinnen. Natürlich kann dies nicht ohne außergewöhnliche Standards geschehen, aber hohe Standards zu haben und sinnvolle Beziehungen zu Gästen aufzubauen, ist nicht unbedingt dasselbe Tier. Die Seele fehlt in einer Verfolgung und nicht in der anderen. “

Anfang dieses Jahres verkaufte Agile Media W50BB an das in Großbritannien ansässige Unternehmen William Reed Business Media . Drinks International ist weiterhin Medienpartner. Smith fügte hinzu: „Das Wachstum des Unternehmens ist ein natürlicher Schritt für die Marke. William Reed kann es auf eine andere Ebene bringen und Bars und Barkeeper näher an den Verbraucher bringen. “

Aber haben sie ein Monster erschaffen? Ist die Barwelt völlig verrückt geworden, solche Auszeichnungen zu verfolgen?

Letzten Januar reiste ich nach London, um am P (our) Symposium teilzunehmen, einer ganztägigen Veranstaltung, die sich auf Auszeichnungen und ihren Platz in der Branche konzentriert. Es wurden einige der größten Namen der Barwelt besucht. Unter dem Vorsitz von Meehan wurde das Panel von Kratena kuratiert und umfasste mehrere andere hochkarätige Leuchten wie Drew, Ford, Ryan Chetiyawardana und Zdenek Kastanek.

Das Dead Rabbit-Team mit dem Event "The World's Best Bars" empfängt Tom Sandham (ganz links) und David Wondrich (ganz rechts) im W50BB in London.

Stundenlang saßen wir in einem Hotelkonferenzraum und stupsten und stupsten das Thema an, ohne jemals zu einem klaren Ergebnis zu gelangen. Immerhin gehörten wir zu denen, die am meisten von Auszeichnungen profitiert hatten, die gesehen hatten, wie unsere Karriere begann und die Bankkonten in ihrem Gefolge wuchsen. War es ein Wunder, dass wir etwas zögerten, sie scharf zu kritisieren?

Die Prognose war am Ende des Tages unklar, und ein Kommentator im Publikum erklärte das Ganze für „langweilig“.

"Die Leute sind sich bewusst, dass Auszeichnungen einen großen Einfluss auf ihre Karriere haben können", sagt Briars, als ich Monate später mit ihm sprach. „Ich kenne Barkeeper, die Auszeichnungen verwendet haben, um Visa zu bekommen oder Investoren oder offene Geschäfte zu bekommen. Ist das nicht nur ein guter Geschäftssinn? “

Aber wie machen Bars in kleineren Märkten in einem Geschäft, in dem Sichtbarkeit gleichbedeutend mit Erfolg ist, genug Lärm, um im Wettbewerb zu bestehen? Es ist ein Thema, über das Briars viel nachgedacht hat.

Bitte sag es nicht.

"Es gibt immer das Problem der Voreingenommenheit", sagt Briars. „New York und London werden in der Regel viele Nominierte haben, weil sie als‚ Cocktail-Hauptstädte der Welt 'angesehen werden und daher tendenziell auch mehr Branchenjuroren haben. Bedeutet das, dass eine gute Bar nicht woanders sein kann? Natürlich nicht, aber man muss besser Lärm machen als ein Veranstaltungsort in einer größeren Stadt.

Und die Explosion von Cocktailwettbewerben mit großem Budget wie Bacardi Legacy, Chivas Masters und Diageos USBG World Class kann nicht ignoriert werden, wenn es darum geht, Aufmerksamkeit und Richter auf eine bestimmte Stadt zu lenken.

Hinzu kommt der anhaltende Anstieg internationaler Bar-Shows, die auch diese kleineren, aufstrebenden Märkte beleuchten - ähnlich wie in der Liste der 50 besten Restaurants der Welt - und Sie haben eine Award-Maschine, die auf alle zu schießen scheint Zylinder.

"Wenn wir diese Auszeichnungen nicht hätten, durch was würden wir sie ersetzen?" fragt Briars. „Yelp-Treffer? Facebook Gefällt mir Angaben? Wir haben das angeborene Bedürfnis, uns gegenüber unseren Kollegen zu messen, sei es in der Schule, in der Karriere oder im Leben. Es drängt die Menschen, besser zu werden, und gibt ihnen einen Maßstab für die Branche. Warum sollten wir Auszeichnungen loswerden wollen, die die Bars und Barkeeper auszeichnen, die großartige Arbeit leisten und deren Bemühungen sonst möglicherweise nie belohnt werden? “

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