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Die Gründer von Chicago Style, Caitlin Laman, Sharon Bronstein und Shelby Allison, von links. Bild: Jackie Rivas

Als „The New York Times“ die Geschichte beim Debüt von Chicago Style Anfang dieses Jahres veröffentlichte, kaufte ich sofort ein Flugticket. Ich hatte keinen offiziellen Auftrag oder bestätigte Medienausweise, aber ich wusste, dass dies etwas Wichtiges und möglicherweise bahnbrechendes war - eine Cocktailkonferenz, die von drei Kraftpaketen der Branche gegründet wurde, allen Frauen, die vorhatten, sich mit den sozialen Problemen zu befassen, die die Barwelt plagten Sexismus und Nachhaltigkeit zu mangelnder Vielfalt.

Chicago Style würde als eigenständige Einheit sicherlich Wellen schlagen, aber dass es mit dem nationalen Finale von Speed ​​Rack USA (einem rein weiblichen Cocktailwettbewerb, der der Brustkrebsforschung zugute kommt) zusammenfiel, war ein großer Bonus. Die Gründer Shelby Allison (Lost Lake), Sharon Bronstein (The 86 Co.) und Caitlin Laman (Ace Hotel Chicago) hatten eine klare Mission: Bringen Sie wichtige Themen durch verschiedene Diskussionsteilnehmer und Moderatoren ans Licht. Das einzige, was wir tun mussten, war aufzutauchen, zuzuhören und uns zu engagieren.

Also habe ich genau das getan. Drei Tage lang habe ich mich den größten Akteuren der Branche angeschlossen, Männern und Frauen, als wir uns mit den großen und manchmal unangenehmen Fragen unseres Berufs befassten. So ging es.

Tag 1: Tränen und Rosé

Ich landete in Chicago und stieg sofort in ein Taxi zum Freehand Hotel, in dem Broken Shaker und, wie sich herausstellte, viele Konferenzteilnehmer befanden. In der Lobby erkannte ich Gesichter, die ich hinter einigen der besten Bars des Landes gesehen hatte.

Ich ließ mich in meinem Zimmer nieder und bereitete mich auf die Einführung meiner Jungfernfahrt im Chicago-Stil vor: ein ungezwungenes Gespräch beim Abendessen mit den 16 Speed ​​Rack-Finalisten zum Thema Überbrückung der Kluft zwischen der Barkeeper-Community und den Getränkemedien. Kein Druck!

Ivy Mix, Robin Nance und Lynnette Marrero von links beim Abendessen in Knob Creek für die Speed ​​Rack-Finalisten. Erik Delanoy

Die Finalisten waren sowohl nervös als auch aufgeregt, da die Top 8 noch nicht bekannt gegeben wurden. Die Gründer des Wettbewerbs, Lynnette Marrero und Ivy Mix, waren anwesend, und bald drehte sich das Gespräch um die ernsten Probleme, mit denen einige Frauen in von Männern dominierten Branchen konfrontiert sind, einschließlich Belästigung und Körperverletzung. Wir haben darüber gesprochen, wie wir auf solche Nachrichten reagieren und wie Medienvertreter als Ressource und Verbündeter dienen können und sollten. Tränen wurden über Rosé und Pizza vergossen, und während wir die Oberfläche des Themas kaum zerkratzten, hätte ich mir keine passendere Grundierung für die Woche wünschen können.

Tag 2: Zurückgeben

Der erste Tag der Seminare begann mit einem Vortrag mit dem Titel „Aufsehen erregen: Unterversorgte + unterrepräsentierte Gemeinschaften in der Hotellerie stärken“. Es wurde von Bacardis Colin Asare-Appiah moderiert und von Chandon präsentiert; Das Gremium bestand aus den Chicagoern Alexis Brown und Ariel E. Neal, den Gründern von Causing a Stir, einer lokalen gemeinnützigen Organisation, die sich der Unterstützung der Gastfreundschaft durch Veranstaltungen und Schulungen widmet. Sie sprachen über die Probleme, mit denen die South Side von Chicago konfrontiert ist, und skizzierten die Entwicklung der Organisation im Laufe der Jahre.

Colin Asare-Appiah, Ariel E. Neal und Alexis Brown von links in der Podiumsdiskussion mit dem Titel „Aufsehen erregen: Stärkung unterversorgter + unterrepräsentierter Gemeinschaften in der Hotellerie“. Erik Delanoy

Als nächstes stand „Community Spirits: Cocktailbars als aktive Community-Mitglieder“ auf dem Programm, das denjenigen eine Plattform bot, die an der Spitze des philanthropischen Sektors der Barwelt stehen. Die Moderatorin Jacyara de Oliveira (La Sirena Clandestina, El Che Bar) wurde auf der Bühne von Josh Harris (Trick Dog, The Bon Vivants), Bobby Heugel (OKRA Charity Saloon, Amboss Bar & Refuge), Ashley Novoa (Chicago Period Project) und Katipai begleitet Richardson Wilson (Dirty Precious). Jede Person sprach über die Wohltätigkeitsorganisationen, die sie vertraten, und dann drehte sich das Gespräch um die allgemeine Verantwortung und den Ansatz der Branche in Bezug auf Philanthropie.

Nach dem Mittagessen kehrten wir mit zwei weiteren Sitzungen zurück: "Eine Geschichte der schwarzen Barkeeper in Amerika" unter der Leitung der Autoren Chantal Martineau und David Wondrich und "Erhöhen Sie die Lautstärke, ohne Ihre Standards zu senken: Bar-Management im Jahr 2018" mit Nandini Khaund (Cindy's), Dianna Sanders (The Promontory) und Yael Vengroff (The Spare Room, Dschingis Cohen), moderiert von Erin Hayes von House Spirits Distillery.

Speed ​​Rack Staffel 7 Finale. Erik Delanoy

Nach einer kurzen Verschnaufpause ging es zum Speed ​​Rack-Finale auf dem Revel Fulton Market. Die Emcees Simon Ford (The 86 Co.) und Robin Nance (Beam Suntory) führten die Anklage an, als die acht Finalisten die Bühne betraten. Haley Traub (Dutch Kills, Fresh Kills) wurde zur diesjährigen Gewinnerin ernannt, und ihr Sieg war emotional. Speed ​​Rack bietet eine Möglichkeit, weibliche Barprofis zu gewinnen und gleichzeitig Geld für den Kampf gegen Brustkrebs zu sammeln. Und obwohl die Krönung des Gewinners in der Regel der Höhepunkt des Abends ist, war die diesjährige Veranstaltung besonders emotional, als sich vier Finalisten auf der Bühne versammelten, um ihre Haare an Krebspatienten zu spenden. Die Nacht brachte mehr als 6.000 Dollar für die Sache und ungefähr ebenso viele Tränen ein.

Tag 3: Halten Sie das Gespräch am Laufen

Der dritte Tag begann mit einer Power Yoga und Meditationssitzung. Die Konferenz war voller frischer Gesichter, die bereit waren, eine weitere Runde von Seminaren anzutreten. Wir starteten mit einer Menü-Design-Sitzung unter der Leitung von Jen Delos Reyes von der School of Art + Design der University of Illinois zusammen mit den Diskussionsteilnehmern Natasha David (Nitecap), Iain Griffiths (Trash Tiki, Dandelyan) und Morgan Schick (Trick) in den Tag Hund, The Bon Vivants).

Ashtin Berry leitete das Seminar "Community Accountability". . Jackie Rivas

Das nächste Seminar, „Community Accountability“, war das erste und einzige, das interaktives Gruppenworkshopping beinhaltete. Der Raum war in vier Gruppen unterteilt, von denen jede ihr eigenes Problem in der realen Industrie hatte, das anhand eines intersektionellen feministischen Ansatzes diagnostiziert und gelöst werden konnte. (Wir haben den ersten Teil des Seminars damit verbracht, den intersektionellen Feminismus sowohl als Begriff als auch als Bewegung zu untersuchen.) Die Sitzung wurde von Ashtin Berry (Dark and Stirred) geleitet, den ich einmal auf Bacardis Spirit Forward-Gipfel in New gesehen hatte York und kann sagen, dass die Macht ihrer Botschaft nur durch ihre Fähigkeit konkurriert, einen Raum zu befehlen, während sie ihn überbringt.

Ein weiteres Seminar mit dem Titel „Gern geschehen: Ein Gespräch über Intersektionalität und Gastfreundschaft“ brachte Marrero, Mony Bunni (Lustau- und Prairie-Schule), Kisira Hill (Lost Lake) und Liz Weck (Howard Brown Health, Lost & Found: Dyke Bar). auf die Bühne, um tief in den Zustand der Gleichstellung im Bargeschäft einzutauchen, diesmal aus einer etwas anderen Perspektive, als vier Frauen aus Minderheiten ihre persönlichen Reisen und Erfahrungen teilten. Ihre Geschichten waren bemerkenswert, voller Einsichten und Details. Ich fühlte plötzlich ein erneutes Vertrauen in meinen Feminismus und ein Gefühl des Friedens, als ich wusste, dass wir alle diese kleine Reise zusammen unternommen hatten.

Und so endete die Konferenz. Die Leute rollten ihre Taschen in die Lobby und warteten darauf, dass Autos sie zum Flughafen oder nach Hause zu ihrer nächsten Barschicht brachten.

Später saß ich an einem Restauranttisch inmitten einer sich drehenden Besetzung der letzten drei Tage - Barbesitzer, Barkeeper, Markenbotschafter, Frauen und Freunde. Das Gespräch kehrte unweigerlich zum Schwerpunkt der Konferenz zurück: Inklusivität. Wir waren uns einig, dass die Dinge im Moment sehr kaputt zu sein scheinen, aber dass es einen klaren Weg zur Verbesserung gibt und dieser Weg genau hier beginnt, mit Gesprächen wie diesen. Wir müssen einfach weiter reden.

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