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David Wondrich teilt die Geheimnisse hinter verlockendem Geschichtenerzählen. (Illustration mit freundlicher Genehmigung von Ariel Dunitz-Johnson).

David Wondrich, Autor von Imbibe! und Punch ist einer der führenden Cocktailhistoriker der Welt und ein produktiver Alkoholautor. Seine Forschungen waren für Barkeeper und Cocktail-Liebhaber im ganzen Land von entscheidender Bedeutung. Derzeit arbeitet er an einem riesigen Referenztext, dem Oxford Companion to Spirits and Cocktails. Wir haben uns mit Dave zusammengesetzt, um den Stand der historischen und zeitgenössischen Cocktailbücher zu besprechen. Wer daran gedacht hat, einen zu schreiben, sollte aufpassen: Wondrich hat Meinungen darüber, wie man über dem Kampf bleibt.

Wie hat sich die Haltung der Verlagsbranche zur Cocktail-Literatur verändert, seit Sie Ihr erstes Buch geschrieben haben?

Mein erstes Buch war für das Esquire- Magazin. Ich habe es 2002 fertiggestellt, aber es wurde erst 2004 veröffentlicht. Selbst dann stieß es nicht auf großes Interesse. Ich schrieb 2005 einen weiteren, Killer Cocktails . Es war eine Einführung in Cocktails für Anfänger, aber anstatt Rezepte für Whisky Sours und andere bekannte Getränke aufzunehmen, versuchte ich, einige der modernen Getränke einzufangen, die gerade erst auf den Markt kamen die Szene. Dieser hat ein gewisses Interesse bekommen. Ich warf Imbibe! als Cocktailbuch 2.0. Ein bisschen ausführlicher, konzentrierter, basierend auf dem, was Dale DeGroff geschrieben und was Gary Regan getan hatte. Es war damals eine Abfahrt und schwer zu verkaufen. Die Leute waren verwirrt. Aber für ein Cocktailbuch war es immer noch ziemlich gut.

Für ein Cocktailbuch?

Nun, hier ist die Sache: Cocktailbücher werden niemals den gleichen Umsatz erzielen wie Kochbücher. In letzter Zeit denken die Leute, dass sie durch Buchverkäufe reich werden, und das ist sehr schwierig. Sie können Geld verdienen, aber Sie werden einfach nicht reich. Trotzdem wärmen sich die Verlage definitiv für Cocktailbücher. Viele prominente Barkeeper erhalten gerade Buchangebote, und Cocktailbücher werden auf eine Weise behandelt, wie sie es noch nie zuvor waren. Trinken! war das erste Cocktailbuch, das einen James Beard Award gewann, und das war 2008, ziemlich spät im Spiel. Dale DeGroff hätte es für The Craft of the Cocktail gewinnen sollen, aber niemand achtete darauf, als es herauskam.

Was ist mit dem kürzlich erschienenen Death & Company-Buch? Dieses Buch hat bereits großen kommerziellen Erfolg gehabt. Glaubst du, es ist ein Ausreißer?

Nennen wir es das beste Szenario. Die Produktion war teuer, und der Verlag hat ein starkes Interesse daran, sie zu bewerben, um diese Kosten wieder hereinzuholen. Es ist auch vielleicht das schönste Cocktailbuch, das jemals gemacht wurde. Sie nahmen sich Zeit und dachten wirklich darüber nach. Aber dennoch: Es wird Ina Gartens neuestes Buch nicht übertreffen.

Cocktailbücher gibt es schon lange. Wie hat sich dieses Genre entwickelt?

Es beginnt mit Jerry Thomas 'Buch im Jahr 1862. Die Verlage richteten es an alle, die ein gutes Getränk mochten, aber Jerry Thomas richtete es an andere Barkeeper. Es war alles eine Abkürzung: keine Technik, keine Hilfe, um die Besonderheiten der Rezepte zu erkennen. Es waren nur die Rezepte. Und so wurden so ziemlich alle frühen Cocktailbücher gestylt. Das meistverkaufte Buch der Zeit, The Savoy Cocktail Book, hatte keinen Rahmen, nur Rezepte. Es gab nicht viel Handhaltung.

David Embury, ein Anwalt, änderte dies, als er 1948 The Fine Art of Mixing Drinks veröffentlichte. Er überlegt ziemlich genau, wie Sie Getränke und Getränkekategorien zusammenstellen - alles Dinge, die zuvor noch nicht getan wurden. Ich würde nicht sagen, dass es das Genre verändert hat, aber es hat einen Weg für zukünftige Autoren aufgezeigt. Charles Baker hat es ebenfalls vorangetrieben: In The Gentleman's Companion waren es seine Geschichten - nicht die Rezepte -, die es auszeichneten.

Schneller Vorlauf in die Gegenwart. Jeder möchte ein Cocktailbuch mit den eigenen Rezepten seiner Bar schreiben. Das Problem ist ... niemand kümmert sich wirklich! Ich denke, Sie müssen mehr vom David Embury-Charles Baker-Stil übernehmen, um ein Buch hervorzuheben. Rezepte, egal wie hervorragend, sind einfach nicht mehr genug. Es ist ein sehr überfülltes Feld geworden und deshalb müssen Bücher mehr los sein.

In diesem Sinne, wovon möchten Sie mehr in Cocktailbüchern sehen?

Nun, dieses Jahr gab es mehrere Veröffentlichungen, die große Lücken füllten. Wir hatten kein großartiges Buch über die Wissenschaft der Herstellung von Cocktails, und Dave Arnolds Buch macht das wirklich. Und ich weiß zu schätzen, was das Buch Death & Co. bei der Darstellung der tatsächlichen Kultur der Bar getan hat. Ich mochte den Fokus auf die Kunden und die Kräfte jenseits der Getränke, die eine Bar großartig machen. Ich würde gerne mehr davon sehen. Ich würde gerne ein Barbuch sehen, in dem es um Musik und Ambiente geht. Es würde sich verkaufen, wenn es gut geschrieben wäre.

Erzählen Sie mir von Ihrem aktuellen Projekt, dem Oxford Companion to Spirits and Cocktails. Wie sind Sie einem so massiven Unternehmen begegnet?

Im Geiste des Schreckens. Dies war viel komplizierter als jedes meiner vorherigen Bücher. Ich begann damit, ein paar Alkoholbücher zu begutachten. Ich habe einen riesigen Stapel, der 60 Jahre zurückreicht. Einige sind sehr gut gemacht, andere ziemlich flüchtig, aber alle folgen mehr oder weniger demselben Paradigma: Sie sind nach großen Geistergruppen gruppiert. Ich versuche mich umzuschauen und über einige der destillierenden Kulturen zu sprechen, die im Allgemeinen nicht so diskutiert werden. Shochu in Japan hat zum Beispiel eine sehr lange Geschichte des Destillierens. Ich möchte, dass ein Verständnis davon Teil des größeren Alkoholverständnisses ist. Ich versuche, den Gesprächsumfang zu erweitern. Es ist meine Chance zu sagen: "Es ist eine größere Welt."

Als ich historische Bücher über Cocktails und Spirituosen studiert habe, habe ich festgestellt, dass die Geschichte oft falsch ist. Es gibt so viel Mythos und ich versuche darüber hinauszukommen. Ich möchte etwas Gutes und Genaues schaffen, dass die Informationen hier so gut sind, wie wir wissen.

Welchen Rat würden Sie jemandem geben, der daran interessiert ist, ein Cocktailbuch zu schreiben?

Machen Sie es so persönlich wie möglich. Eine Geschichte erzählen. Getränke sind nur Getränke; Es sind die Geschichten, die Ihnen den Vorteil geben, ein Buch einzigartig zu machen. Auf diese Weise wird es, auch wenn es sich nicht so gut verkauft, wie Sie es sich erhofft hatten, zumindest als Visitenkarte für Ihre Karriere dienen und es vorantreiben. Sei unabhängig, ehrlich und persönlich.

Kaitlyn Goalen ist Schriftstellerin, Herausgeberin und Köchin in Brooklyn und Raleigh, NC. Sie ist Herausgeberin und Mitbegründerin von Short Stack Editions, einer Reihe von Kochbüchern in Digest-Größe, die zu einem Thema gehören, und hat zu einer Vielzahl nationaler Veröffentlichungen beigetragen .

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