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Bild: Kanawa Studio

In New Orleans ist es nicht ungewöhnlich, um 7 Uhr morgens mit einem Vodka Tonic von der Bar die Straße hinunter in einen Supermarkt zu schlendern. So funktioniert das Leben. Die berühmte To-Go-Cup-Kultur der Stadt, die es Ihnen ermöglicht, mit einem offenen Behälter Alkohol überall hin zu gehen, ist so tief in der lokalen Gesellschaft verwurzelt, dass sich die Bewohner ein Leben ohne Alkohol nicht vorstellen können.

Nach einer kürzlichen Reise, bei der ich freudig offenen Alkohol durch alle Ecken des Big Easy trug, von Ausflügen zum Supermarkt über kurze Ausflüge in die Nachbarschaft bis zum Haus eines Freundes, musste ich mir denken: Wie um alles in der Welt hat das angefangen? Warum ist offener Alkohol in einigen Städten wie New Orleans und nicht in anderen erlaubt?

Meine erste Untersuchung ergab, dass New Orleans zwar mit seiner Politik des offenen Alkohols am bekanntesten liberal ist, aber nicht der einzige Ort, an dem die Kultur der To-Go-Cups in Amerika floriert. Eine Handvoll kleinerer Städte im ganzen Land wie Butte (Mt.) und Erie (PA) erlauben mit einigen Einschränkungen auch den offenen Transport von Alkohol in den meisten Teilen der Stadt, obwohl sie in der Minderheit sind.

In den meisten Städten, in denen offener Alkohol erlaubt ist, ist er auf bestimmte Unterhaltungsviertel wie den Las Vegas Strip, die Beale Street in Memphis, den Savannah Historic District und den Power & Light District in Kansas City beschränkt. Und viele weitere Städte versuchen, auf den jüngsten Trend zu setzen, Bezirke mit offenem Alkoholkonsum zu schaffen, um die lokale Wirtschaft anzukurbeln.

Aber um die Geschichte des To-Go-Pokals wirklich zu verstehen, muss man seine Entwicklung in New Orleans verstehen, wo alles begann. Tatsächlich ist die Geschichte vom To-Go-Cup-Alkohol in New Orleans weniger eine Geschichte dessen, was passiert ist, als vielmehr eine Geschichte dessen, was nicht passiert ist.

"Es war nicht immer in ganz Amerika illegal", sagt die New Orleans-Getränkehistorikerin Elizabeth Pearce, die auch Inhaberin der New Orleans Booze Tour Company Drink & Learn und Autorin des Buches "Drink Dat

. ” "In der Öffentlichkeit zu trinken war lange Zeit nicht illegal."

Pearce sagt, dass das Trinken im Freien im späten 19. Jahrhundert weit verbreitet war, als Männer der Arbeiterklasse während ihrer Mittagspause einen Growler hatten und Frauen ihnen Metalleimer Bier auf langen Stöcken holten. "Es war nichts Falsches daran, auf der Straße zu trinken", sagt Pearce. "Das, was illegal war, war öffentliche Trunkenheit."

Dies wurde zu einem Problem, sagt Pearce um die 1950er Jahre in Chicago, wo „Flaschenbanden“ (Gruppen von alleinstehenden Männern, meistens obdachlos) sich betranken, Kämpfe anfingen und Bierflaschen am Straßenrand zurückließen. Um das Problem vor Beginn der Kämpfe im Keim ersticken zu können, verabschiedete die Stadt 1953 ein Gesetz, das das „Trinken auf öffentliche Weise“ verbot.

Mit dem Aufkommen von Bürgerrechtsmaßnahmen, so Pearce, wurden in vielen Gemeinden Vagabundgesetze durchgesetzt, von denen viele rassistisch motiviert waren. Als die Vagabundgesetze als verfassungswidrig eingestuft wurden, „erkannten die Gemeinden, dass wir das Trinken in der Öffentlichkeit illegal machen können“, sagt Pearce.

Trinker in New Orleans. Joel Carillet

Und ab den 1970er Jahren begannen viele Gemeinden, genau das zu tun, wobei benachbarte Landkreise und Städte häufig folgten, nachdem die benachbarte Gemeinde ein ähnliches Gesetz verabschiedet hatte, „um zu verhindern, dass Hobos aus einem Gebiet in ein anderes Gebiet gelangen“, sagt Pearce.

"Öffentliches Trinken wird mit diesem schäbigen und unangenehmen Verhalten in Verbindung gebracht", sagt Pearce. "Es ist eine neue Idee." Während all diese Gesetze in weiten Teilen des Landes gelten, „passiert in New Orleans etwas ganz anderes“, sagt sie.

Die Bourbon Street entwickelte sich nach dem Zweiten Weltkrieg zu einem wichtigen Touristenzentrum, sagt Pearce. Zehntausende alleinstehende Männer, die nach Europa aufbrachen, würden „für ein letztes Hurra nach New Orleans kommen“, bevor sie aus der Hafenstadt in den Krieg verschifft würden. Sie sagt, dass in den 1950er Jahren viele der größten Clubs der Stadt von der Menge kontrolliert wurden und eine große Anzahl von Einheimischen aus diesem Grund nicht in die heruntergekommenen Einrichtungen gehen wollte.

Mit dem Aufkommen der Hippie-Kultur in den 1960er Jahren und der weit verbreiteten Verfügbarkeit von Plastik begann in New Orleans die Praxis des „Fensterfalken“, bei der Clubbesitzer tragbare Getränke aus einem Fenster verkauften. Diese mehr oder weniger verwandelte Bourbon Street in die heutige Fußgängerzone.

"Das Ziel ist der Schlüssel zum Erlebnis überall sonst", sagt Pearce. „In New Orleans ist die Reise gleichermaßen relevant, und in einigen Fällen gibt es kein Ziel. Die Straße selbst wird zur Show, und alle schlendern mit einem Drink in der Hand herum. “

Die Stadt verabschiedete ein Gesetz, das das Falken von Fenstern verbot, aber die Verordnung wurde als vage verworfen, und das Falken von Fenstern wurde in den 1970er Jahren in New Orleans legal. Während es ursprünglich auf das French Quarter beschränkt war, wurde es bald auf die ganze Stadt ausgedehnt, da Barbesitzer außerhalb des Viertels es auch wollten und das Gesetz, das es auf einen bestimmten Bezirk beschränkte, laut Pearce für Besucher als „zu verwirrend“ angesehen wurde.

"Sie tragen den Geist der Bar mit sich, wenn Sie in der Öffentlichkeit trinken", sagt Pearce. „Du bist ein bisschen offener, ein bisschen freundlicher, vielleicht ein bisschen toleranter. Das erleben die Einwohner von New Orleans täglich in unserer Stadt. “

Während New Orleans damit beschäftigt war, die Trinkkultur zum Mitnehmen für Legionen von Touristen zu popularisieren, die 2.000 Meilen entfernt in Butte, Mt., waren, wollten die Menschen einfach in Ruhe gelassen werden.

Um die Wende des 20. Jahrhunderts war die ehemalige Bergbauboomstadt einst die größte Stadt zwischen Chicago und San Francisco und zog eine große Anzahl irischer Einwanderer an, um in den Minen zu arbeiten. Während die Minen größtenteils verschwunden sind (nur eine ist noch übrig), ist dieser unabhängige Grenzgeist noch heute stark.

Menschen Bilder

"Vor hundert Jahren, in der Blütezeit des Kupferbergbaus, als die Kupferminen rund um die Uhr in Betrieb waren, ergab die Idee, eine gewisse Kontrolle über das Trinken zu erlangen, für niemanden einen Sinn", sagt Courtney McKee, CEO von Butte Distillery Headframe Spirits. "Diese raue Natur der Bewohner hat sich wirklich nicht geändert."

"Während der Prohibition hat sich am Alkoholkonsum nichts geändert", sagt McKee. „In Butte gab es wirklich kein Verbot. Sie wechselten nur zu Bars, die Sodaläden anriefen. ... Diese Kultur und der Geist der Wildheit und Gesetzlosigkeit haben sich nicht geändert. " Die einzige Einschränkung für das öffentliche Trinken ist ein kürzlich erlassenes Gesetz, das das öffentliche Trinken zwischen 2 Uhr morgens und 8 Uhr morgens verbietet, und selbst das stieß bei den Einheimischen auf erheblichen Widerstand.

"Einige Leute nehmen die Erfahrung auf das Äußerste und machen es über Quantität und Rücksichtslosigkeit", sagt McKee. "Aber zum größten Teil ist es eine Qualitätserfahrung und eine Familienerfahrung." Sie malt ein Bild von einem Anwohner, der mit einer Polizistin durch eine offene Tür eines Polizeiautos spricht, wobei sich eine Hand gegen das Auto lehnt und die andere mit einem Getränk in der Hand, als Beispiel dafür, was bei einem Besuch in Butte zu erwarten ist, insbesondere während der jährlichen St. Patrick's Day Party, bei der sich die Community ungefähr verdoppelt.

In der Zwischenzeit, 2.000 Meilen entfernt, in Erie, Pennsylvania, haben die Open-Container-Gesetze der Stadt (wo Bier für den öffentlichen Konsum, aber nicht für Alkohol oder Wein zugelassen ist) dazu beigetragen, eine rund 100.000-köpfige Rust Belt-Gemeinde am Ufer des Eriesees wiederzubeleben.

Laut Chris Sirianni, dem lebenslangen Einwohner von Erie, dem Eigentümer und Betreiber der Brauerei in der Union Station, ist Erie eine „Arbeiterstadt, die sich selbst verändert und neu erfindet“, da die Produktion verlässt und mehr Angestellte beschäftigt werden. Und während die Stadt ist Derzeit befindet er sich in einem hitzigen Kampf mit Buffalo, um den Rekord für die meisten Schneeanhäufungen in einer Saison in den letzten 40 Jahren zu brechen. „Drei bis fünf Monate im Jahr gibt es keinen besseren Ort zum Leben oder Besuchen.“

Die Strände und Buchten der Stadt mögen große Sommerattraktionen sein, aber die Stadt ist auch als Ort bekannt, an dem Sie in der Öffentlichkeit trinken können. "Es war großartig für die Bars und Restaurants, großartig für besondere Anlässe", sagt Sirianni, der behauptet, dass die öffentlichen Trinkgesetze für den Erfolg der vielen Straßenfestivals und Blockpartys, die die Stadt jeden Sommer veranstaltet, wie Erie es wünscht, von wesentlicher Bedeutung sind sich als Touristenziel neu zu erfinden.

Trotz der Open-Container-Gesetze, die dazu beitragen, eine große Anzahl von Besuchern aus Eries Vororten und den umliegenden Gemeinden anzulocken, hat die Stadt kürzlich mit Einschränkungen für offenen Alkohol experimentiert.

"Der einzige Nachteil", sagt Sirianni, "ist, dass die Stadt jetzt die Frage stellt: Wo ziehen wir die Grenze?" Letztes Jahr hat Erie Grenzen und Grenzen gesetzt, an denen zum ersten Mal öffentlicher Alkohol erlaubt ist, als Reaktion darauf, dass eine große Anzahl von Menschen mit ihrem eigenen Bier auftaucht und nicht zur lokalen Wirtschaft beiträgt, die der Stadt hilft, kostenlose Blockpartys und Veranstaltungen zu veranstalten an erster Stelle.

Während Anpassungen des Gesetzes vorgenommen werden können, erwartet niemand, dass Erie seine Freiheit von offenen Containern bald los wird. "Wenn man sieht, was es für Unternehmen in der Innenstadt bringt", sagt Sirianni, "gibt es ein sehr starkes Argument dafür."

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