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Bild: Wes Duvall

Was kann ein Barkeeper tun, wenn es kein Eis, keinen Strom und keine Kunden gibt? Nach dem Hurrikan Maria, dem Sturm der Kategorie 4, der im September Verwüstungen in Puerto Rico verursachte, haben sich einige - zumindest für eine Weile - eingepackt und sind gegangen.

Obwohl sich die Situation langsam verbessert hat, haben viele puertoricanische Barkeeper Zuflucht in den Staaten gesucht, wo sie Arbeit finden, bis sich die Insel vollständig erholt hat.

"Ich bin immer noch schockiert, dass ich seit einem Monat hier bin", sagt Irvin Roberto Cofresi. Der Barkeeper hatte in Santecce, einem Stadtteil von San Juan, in Caneca Coctelería Movil in Lote 23 gearbeitet, einem Außenbereich mit Kiosken, die alles von Tacos über Pernil bis hin zu Bao-Brötchen servieren. "Ich sagte mir, ich wäre in ein oder zwei Wochen zurück."

Nachdem Cofresi eine Weile bei seiner Familie in Florida geblieben war, erhielt er eine Einladung, nach Chicago zu gehen und bei The Drifter unter der Bar-Managerin Jill Anderson zu arbeiten. Verbindungen, die er auf der Insel hergestellt hatte, hatten ihm gute Dienste geleistet.

Aber nicht jeder hat so viel Glück gehabt. Ein von Don Q Rum gesponsertes Programm hilft puertoricanischen Barkeepern, während der Genesung der Insel Arbeit auf dem Festland zu finden. Bisher wurden in Städten wie Houston, Miami und New York mehr als 15 Barkeeper hinter den Stock gestellt. Es ist eines von wenigen Programmen, die von allen, von großen Spirituosenmarken bis hin zur United States Bartenders 'Guild, unterstützt werden und denen in der Branche in dieser Zeit der Not helfen.

Caneca CoctelerÃa Movil in Lote 23 wurde innerhalb von zwei Wochen wiedereröffnet, nachdem Hurrikan Maria Puerto Rico mit weniger Verkäufen und stark reduzierten Schichten für Barkeeper getroffen hatte.

Ein anderer Barkeeper und Manager von Caneca, Abner Barrientos, hat einen Job in Bobby Heugels Mezcal Bar The Pastry War in Houston gefunden. Er war bei Markenbotschafterin Ninotchka Daly Gandulla, die er auch auf der Insel gekannt hatte.

„In den letzten zwei Wochen, in denen ich auf der Insel war, haben wir Bier für zwei Dollar verkauft“, sagt Barrientos. „Wir haben unsere Arbeitszeit auf einen Tag pro Person reduziert. Eine meiner Angestellten verlor 20 Prozent ihres Daches, und ich wollte ihr mehr Schichten geben. Ein anderer hatte zwei Kinder, also standen sie auf der Prioritätenliste. “

Am 23. Oktober, etwas mehr als einen Monat nach dem Treffer von Maria, machte er sich auf den Weg nach Houston, wo Gandulla sich freiwillig bereit erklärte, ihn aufzunehmen.

"Es geht darum, eine Gemeinschaft zu schaffen, die nachhaltig ist", sagt Gandulla über das Programm. "Die meisten meiner Freunde, die diese Gelegenheit nutzen, ob in Chicago, New York oder Miami, werden in Zukunft großartige Dinge auf die Insel zurückbringen."

La Taberna Lúpulo in der Altstadt von San Juan.

Die Entscheidung, in einer so turbulenten Zeit zu fliehen, war für viele schwierig. "Es ist geistig und körperlich anstrengend, den Ort, den man liebt, hinter sich zu lassen", sagt Cofresi. „Neben der Tatsache, dass die Puertoricaner amerikanische Staatsbürger sind, sind wir auch gute Menschen mit wirklich großen Herzen, die unser Essen, Trinken, unsere Kultur und unseren Stolz sehr ernst nehmen. Wir scherzen manchmal, dass es nichts auf dieser Welt gibt, das einen Puertorikaner davon abhalten könnte, zu trinken, zu essen und abzuhängen. “

Doch Hurrikan Maria hat genau das getan. Einige Barkeeper sind zu Hause geblieben, um bei den Hilfsmaßnahmen zu helfen. Milton Soto von der Bierbar La Taberna Lúpulo in der Altstadt von San Juan ist im Rahmen seines Island People Recovery Fund durch Puerto Rico gereist, um Menschen in den stärker verwüsteten, weniger städtischen Gebieten zu helfen.

Barrientos ist optimistisch über seine Zeit im Ausland und die möglichen Auswirkungen auf die Zukunft der Cocktailszene in Puerto Rico.

"Es ist ein Segen in der Verkleidung", sagt er. „Ich weiß, dass wir alle entschlossen sind, in sechs Monaten auf anderthalb Jahre zurückzukehren. Ich weiß, wir werden nicht in den Vereinigten Staaten leben. Unsere Denkweise ist einfach zu wachsen, Wissen zu erwerben und es nach Hause zu bringen. “

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