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Ardbegs Brendan McCarron predigt das Evangelium des Rauches.

In einer regnerischen Nacht in East London drängt sich eine Gruppe dienstfreier Barkeeper unter einem renovierten Eisenbahnbogen zusammen, der Parfümproben schnupft. "Ich bekomme Teer, definitiv Teer", sagt ein großer Mann mit einem ungepflegten Bart. Er kniff die Augen zusammen und beugt sich für einen zweiten Hauch vor. „Warte, nein, Lavendel. Auf jeden Fall Lavendel. "

Brendan McCarron, Leiter der Reifung von Whisky-Aktien bei Ardbeg, den Herstellern der rauchigsten Single Malts der Welt, gibt die Proben ab. In dem ständig wachsenden Whisky-Vers ist torfiger Scotch der am schnellsten wachsende der einzelnen Malts. Es ist kein Partisanenguss mehr, der Pfeifenrauchern in überfüllten Stühlen vorbehalten ist. Smoky Whisky wird schnell zu einem Favoriten zukunftsorientierter Barkeeper, der sowohl für seine rohe Intensität als auch für seine hinterhältige Komplexität und die Fähigkeit, einen Cocktail in neue Richtungen zu drehen, geschätzt wird.

Als Reaktion auf den wachsenden Trend schuf Ardbeg Masters of Smoke, ein Bildungsprogramm, das Getränkemischer durch das wunderschöne schwarze Herz des Rauches, die Wissenschaft dahinter und all seine köstlichen Möglichkeiten führt. Das Programm beginnt ernsthaft im September, wenn Ardbeg Barkeeper aus der ganzen Welt einlädt, an dem eingehenden Training teilzunehmen. Die Sitzungen sind kostenlos und bieten Barkeepern eine umfassende Aufklärung über die Komplexität von getorften Single Malts. Die Teilnehmer haben Zugang zu einer umfangreichen Bibliothek wissenschaftlicher Forschung sowie direkten Kontakt zu den Whiskyherstellern von Ardbeg.

Es wird Verkostungen geben, ja, aber auch die Gelegenheit, die Whiskys auf eine Weise zu erleben, wie es nur wenige Menschen tun: durch die Linse der Wissenschaft. Heute Abend startet das Programm, eine Vorschau darauf, wie Masters of Smoke in Ihrer Stadt aussehen wird. In den nächsten drei Stunden werden McCarron und sein Team die Kernelemente des Programms durchgehen und alle Sinne einbeziehen, um den Barkeepern zu helfen, einen oft missverstandenen Geist besser zu verstehen.

„Wir wollten das Gefühl unseres sensorischen Labors in Edinburgh einfangen“, sagt Cameron George, der Markenbotschafter von Ardbeg USA, der die Masters of Smoke-Schulungen in den USA leiten wird. „Single Malts waren lange Zeit ein Art beängstigender und nicht einladender Ort für Barkeeper. Sie hören 'Islay Scotch' und das einzige, woran sie denken, ist Rauch. Was bedeutet das? Wir haben Masters of Smoke geschaffen, um ihnen die Werkzeuge zur Beantwortung dieser Frage zu geben. “

"Rauch ist ein so herausforderndes Element in Spirituosen", sagt McCarron. „Es steht hier weit über allen anderen Geschmacksrichtungen. Die Dinge werden wirklich interessant, wenn Sie ein Level hinuntergehen und es in seine Bestandteile zerlegen. Dann beginnt man, das wahre Potenzial von Rauch zu erkennen. “

Nach mehr als zwei Jahren der Erforschung der Chemie seiner Whiskys identifizierte Ardbeg fünf Hauptraucharten in seinen Kernangeboten: Medizin, Kräuter, Holz, Kohle und Bohnenkraut. Jedes enthält eine Kaskade von Aromen von Bestandteilen, insgesamt Dutzende, von Birnensaft und Pfirsich über rauchigen Speck bis hin zu Teer und Lavendel. Die Ergebnisse werden in Ardbegs Torf-Odic-Tabelle festgehalten, einer cleveren und nützlichen Taxonomie, mit der Barkeeper Geschmacksprofile mischen und anpassen können, wenn sie sich für Cocktailrezepte und Speisenpaarungen inspirieren lassen. Es wird einer der Eckpfeiler der Masters of Smoke-Trainingseinheiten sein, wenn sie im September eingeführt werden.

"Ich betrachte es als eine Art Geschmacksthesaurus", sagt Jon Hughes, Barkeeper bei Bramble Bar & Lounge in Edinburgh. "Es gibt Ihnen vielleicht keine sofortige Antwort auf das, wonach Sie suchen, aber es ist genug drin, um Sie in einige sehr interessante Kaninchenlöcher zu schicken."

Inspiriert von den medizinischen Eigenschaften von Ardbeg 10 Year kreierte Hughes den Smoke Oil Salesman, einen bitterbraun gerührten Cocktail, der Ardbeg 10 mit drei Modifikatoren kombiniert: Brombeerlikör, Bigallet China-China und Cherry Heering. Es wird in kleinen Fläschchen serviert, die in gekühlte, mit Absinth besprühte Nick & Nora-Gläser abgefüllt werden. Der erste Schluck riecht nach Holz und Rauch. Aber wenn das Getränk milder wird, tauchen reichhaltigere, fruchtigere Aromen auf.

Eines der beliebtesten Kaninchenlöcher des Abends gehört dem deutschen Barkeeper Armin Azadpour, der den Kultfavoriten Ardbeg Corryvreckan für seinen Cocktail Dr. Watson in die Basis ringt. "Es ist so ein großer, kraftvoller, rauchiger Whisky, aber er hat auch diese zarten Kräuternoten, die auf dich herausspringen", sagt er. "Ich habe versucht, mit denen zu arbeiten."

Seine Aufnahme eines Scotch Sour - hergestellt aus Corryvreckan, Zitronensaft, Fino Sherry, Heu-Lavendelsirup und Sellerie-Bitter - kommt in einer Glaspfeife, in der Rauch aus Trockeneis-Pellets sprudelt. Es ist ein unterhaltsamer Aufschwung und passt zum Thema der Nacht. Es ist aber auch ein Beispiel für das ungenutzte Potenzial von rauchigem Whisky.

„Bei Masters of Smoke geht es nicht nur darum, edle Cocktails mit einer leichten Rauchwolke zuzubereiten“, sagt Azadpour. „Es geht darum, die Aromen im Whisky zu finden und sie Ihrer Kreativität zuzuführen. Es liegt an uns, diesen ersten Schritt zu tun. Sobald Sie dies tun, sind die Möglichkeiten endlos. “

Aber machen Sie keinen Fehler, dieser erste Schritt kann ein Trottel sein. Islay Whisky bleibt einer der herausforderndsten Spirituosen der Welt, der von Torffreaks für seinen hohen Phenolgehalt gelobt wird, aber von so vielen anderen mit Vorsicht angegangen wird, einschließlich derer, deren Lebensunterhalt vom Verkauf von Getränken an die Öffentlichkeit abhängt.

"Es kann zweifellos sehr einschüchternd sein", sagt David Blackmore, der globale Markenbotschafter für Ardbeg und Glenmorangie. "Eines der ersten Dinge, die wir Menschen in Masters of Smoke beibringen, ist, dass Ardbeg strukturell einen der leichtesten Whiskys der Insel herstellt."

Blackmore nennt dies das torfige Paradoxon. Aufgrund von Nuancen in der Produktion von Ardbeg - wie der Verwendung von Holzfermentern und einem Kupferreiniger, der die schwersten Verbindungen während der Destillation herausfiltert - ist das, was aus der Flasche fließt, oft ein weicherer, mehrdimensionaler Spiritus, als man erwarten könnte.

"Sicher, es gibt Rauch und viel davon, aber darunter verbergen sich so viele andere Geschmacksrichtungen, die es zu entdecken gilt", sagt Blackmore. „Torfmalz allein enthält mehr als 80 Aromastoffe. Denken Sie nur daran, was das für jemanden bedeutet, der mit Cocktails arbeitet. “

Der Mann mit dem Bart bekommt den Dreh raus. Einer nach dem anderen geht er durch die Parfümproben und ruft seine Picks auf dem torfig-odischen Tisch: Banane, Meersalz und gut geöltes Leder. Mit jedem Hauch und jeder Vermutung serviert McCarron einen entsprechenden Geschmack von Ardbeg und verbindet so die sensorischen Punkte. Andere stehen hinter ihm, neugierig und begierig darauf, den Rauch zu meistern.

"Heute Abend ist nur die Spitze des Eisbergs", sagt George. „Wir werden diese technischen Elemente verstärken und uns wirklich austoben. Barkeeper sind einige der kreativsten Seelen auf dem Planeten, aber wir vergessen manchmal, dass wir im Herzen auch Abenteurer sind. Bei Masters of Smoke geht es darum, sie zu befähigen, Risiken einzugehen. Es geht darum, ihnen zu zeigen, dass Rauch kein so beängstigender Ort ist. “

Weitere Informationen über das Masters of Smoke-Programm von Ardbeg und wie Sie sich beteiligen können, finden Sie unter ardbeg.com/en-int/mos.

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