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Thomas & Sons wurde 2015 in Portland, Oregon, gegründet und ist eine junge Brennerei. Der Chefbrenner Seth O'Malley ist erst 26 Jahre alt, hat aber einen übergroßen Ehrgeiz. Er experimentiert mit einer Vielzahl von Spirituosen, von Gin über Fernet bis Génépy, aber anstatt seine Produkte aus traditionellen Grundzutaten wie Gerste, Mais oder Agave herzustellen, verwendet er fermentierten Tee.

Er fährt seit seinem 18. Lebensjahr mit dem Teezug, als er bei Townshend's Tea in Bend, Ore, anfing. Der Laden importierte feine Tees aus Asien und darüber hinaus. O'Malley, der seine Jugend damit verbracht hatte, durch die Speisekammer seiner Eltern zu riechen, war sofort begeistert. "Es war ein Mekka für seltsame Kinder wie mich", sagt er.

Zu ihm gesellte sich dort der Highschool-Freund Ray Nagler. Bald darauf zogen die beiden nach Portland, wo sie während ihres Studiums an der Portland State University weiter in Townshends Läden arbeiteten. Martin Thomas, der Besitzer von Townshend's, sagte O'Malley, dass er nach Abschluss der Schule eine Stelle auf sich warten lassen würde. Das Unternehmen wuchs und hatte Brew Dr. auf den Markt gebracht, eine Linie von abgefülltem Kombucha. Aber die Brauer hatten ein Problem: Das natürlich fermentierte Kombucha war nur ein Haar zu alkoholisch und schwebte bei etwa 1 bis 2 Prozent anstatt der gewünschten 0, 5 Prozent.

Es gab zwei Lösungen, von denen keine attraktiv war. Eine bestand darin, die Fermentation vorzeitig abzubrechen und ein süßeres Kombucha zu erzeugen. Dabei bestand jedoch die Gefahr einer spontanen Fermentation in der Flasche, die Alkohol erzeugen könnte. Die zweite Option war die Pasteurisierung, aber das würde einen Großteil der guten Bakterien abtöten, die Kombucha seine gesundheitlichen Vorteile und seinen Geschmack verleihen.

Seth Oâ € ™ Malley und Ray Nagler.

So fand Thomas eine dritte Option in einer Spinnkegelsäule, die von der Verwendung bei der Herstellung alkoholfreier Weine inspiriert war. Der Prozess entfernt Ethanol sicher mit einem Dampf- und Vakuumsystem und erzeugt ein entalkoholisiertes Kombucha, ohne es zu pasteurisieren. Perfekt für Brew Dr. Thomas hatte auch einen Plan, was mit dem übrig gebliebenen Destillat aus dem Kombucha zu tun ist: Machen Sie daraus einen Spiritus auf Teebasis .

Dafür hat Thomas O'Malley als Hauptbrenner für die neu geschaffenen Thomas & Sons-Spirituosen gewonnen. O'Malley war 23 Jahre alt, als er zu seinem neuen Job radelte und dort ankam, als ein Kran ein massives Standbild in den Laden im Südosten von Portland senkte.

Cocktail aus Townshend's Gin.

"Worauf bringe ich mich ein?" Dachte O'Malley an seinem ersten Tag. Ein Team von Brennern aus Australien wurde herangezogen, um ihn zu führen, und er begann sofort mit der Arbeit. Nagler wurde auch engagiert, um die Brennerei zu verwalten.

Das Kombucha beginnt sein Leben mit einem höheren Alkoholgehalt als andere ähnliche Produkte, ist aber für die Basis eines Geistes immer noch extrem niedrig. Dank anderer Organismen, die mit der Hefe um Zucker konkurrieren, sind es vor der Destillation nur 3 Prozent Alkohol (stärker gemacht als ursprünglich zum Zweck der Destillation). Zum Vergleich: Whisky beginnt bei etwa 8 bis 12 Prozent als „Bier“. Es braucht ungefähr 50 Gallonen Kombucha, um eine Gallone 100-prozentigen Spiritus herzustellen. In einem Prozess, den O'Malley scherzt, ist er „der ineffizienteste auf dem Planeten“.

Seth Oâ € ™ Malley.

Jeder Spiritus hat eine andere Kombucha-Basis, von denen die meisten nach der Destillation mit Tees, Kräutern, Gewürzen und Pflanzenstoffen aromatisiert werden. Die ersten Produkte, die entwickelt wurden, waren Spirituosen mit Teegeschmack, ein Gewürz-, Süß- und Bittertee.

Besonders beliebt waren die Sweet- und Spice-Tees, und der Bitter-Tee wurde kürzlich als Townshends Kashmiri Amaro umbenannt, ein bitterer Likör mit Chai-Gewürzen, der sich perfekt für das Abendessen oder einen Cocktail eignet. O'Malley entwickelte bald andere Stile: Der zarte und lavendelfarbene Townshend-Gin ist ebenso herausragend wie das pazifische Nordwest-Fernet des Townshend. Das Fernet war einer der ersten von O'Malley geplanten Spirituosen, aber es dauerte Dutzende von Versuchen, bis es in Flaschen abgefüllt wurde, und durchlief dann sieben Permutationen, bevor es auf seinem aktuellen Rezept landete. Es ist ein in der Region einzigartiger Geist mit Doug-Tannen- und Willamette-Hopfen, obwohl es definitiv ein Fernet mit Lakritz und Gewürzen ist.

Mindy Kucan.

Nur zwei Jahre nach seiner Eröffnung wächst Thomas & Sons stetig, mit Vertrieb in Oregon, Washington und jetzt in Kalifornien sowie Online-Verkäufen. Das Unternehmen hat kürzlich Mindy Kucan, einen Barkeeper in der berühmten Tiki-Bar Hale Pele, beauftragt, mit O'Malley an der Produktentwicklung zu arbeiten. O'Malley perfektioniert weiterhin seine Rezepte und entwickelt neue, während das Unternehmen expandiert.

"Das war ein wirklich lustiges Produkt für mich und Ray", sagt O'Malley. „Wir waren nur Schlingel, die im Teehaus der High School arbeiteten und hinter der Theke rumhingen. Wir hätten nie gedacht, dass wir neun Jahre später zusammen eine Brennerei betreiben würden. “

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