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Bild: star5112

"Es war Chicago oder Pleite", sagt Tremaine Atkinson, CEO und Chefbrenner bei CH Distillery, die im vergangenen September den super bitteren Jeppson's Malört zurück in die Windy City brachte und drei Jahrzehnte Produktion in Florida beendete.

Für diejenigen, die nicht vertraut sind, ist Malört ein Punkt des Stolzes der Heimatstadt Chicago, und es lässt sogar Amaros wie Fernet, die sich mit der Zunge kräuseln, wie einen Spaziergang im Park erscheinen. (Google "Malört Gesicht", um die typische Reaktion zu sehen.)

Bittere Geschichte

Ursprünglich von Carl Jeppson, einem in Chicago lebenden schwedischen Einwanderer, kreiert, sollte Malört Besk Brännvin, einen in Schweden besonders beliebten Stil von besonders bitterem Schnaps auf Wermutbasis, als „medizinischen Alkohol“ nachahmen, der während der Prohibition verkauft wurde. Nach dem Verbot verkaufte Jeppson das Unternehmen an George Brode, einen Anwalt, der auch Bielzoff Products, später bekannt als Red Horse Products, leitete. Als die letzte Brennerei 1986 in Chicago geschlossen wurde, verlagerte Brode die Produktion für einige Jahre nach Kentucky und dann nach Florida. Nach seinem Tod im Jahr 1999 ging das Unternehmen zu seiner Rechtssekretärin Patricia Gabelick, die weiterhin in Florida produzierte.

Das hat sich letztes Jahr geändert. Die CH Distillery, bekannt für die Herstellung von CH Vodka, kaufte das Unternehmen, erwarb das Geheimrezept und brachte es nach Chicago zurück. Die ersten in Chicago hergestellten Flaschen liefen im Februar 2019 im Chicagoer Stadtteil Pilsen vom Band.

Das ist ein sehr glückliches Ende, aber was bedeutet es aus geschäftlicher Sicht? Kurz gesagt, dank einer hartnäckigen Fangemeinde bedeutet dies Umsatz. "Ich mache damit kein Marketingprogramm", sagt Atkinson. "Es vermarktet sich."

Durch die Zahlen

Die Zahlen sind überzeugend. Malört humpelte jahrzehntelang, bis die Wiederbelebung des Cocktails dazu beitrug, den Geschmack für Amaros und andere bittere Liköre wiederzubeleben. "Ich nehme keine Gutschrift", sagte Gabelick zu "The Chicago Tribune". "Die Chicagoer Hipster haben Malört adoptiert." Der Umsatz stieg stetig von rund 2.000 Fällen im Jahr 2011 auf mehr als 10.000 Fälle im Jahr 2017.

Atkinson hatte Malört und seine stille Wiederbelebung seit mehreren Jahren im Auge behalten. Nachdem Atkinson Malutt's Markenbotschafter kennengelernt hatte, bat er darum, das Produkt nach Chicago zurückzubringen. "Ich dachte, ich hätte nichts zu verlieren." Er machte Gabelick ein paar Vorschläge, die das Unternehmen in Teilzeit von ihrer Wohnung in Chicagos Lakeview aus leitete. Alle wurden abgelehnt. Aber vor anderthalb Jahren, gerade als er aufgegeben hatte, erhielt er einen Anruf von Gabelick. Sie wollte in den Ruhestand gehen und war bereit, das Unternehmen zu verkaufen.

CH Brennerei.

Das Timing war perfekt. Die CH Distillery hatte eine neue größere Produktionsstätte im industriellen Pilsen eingerichtet, nachdem immer strengere Zonierungsgesetze die Destillation aus dem Zentrum von Chicago verbannt hatten und den Verkostungsraum und die „Prunkstückbrennerei“ am Standort West Loop verlassen hatten. Jetzt gab es viel Platz, um Malört zu machen.

Heute steht Atkinson neben einer Palette Malört, die größer ist als er. Es ist nur ein Bruchteil dessen, was im kommenden Jahr verkauft wird. Laut Atkinson will CH im Jahr 2018 rund 200.000 Liter Malört verkaufen, 90% davon in Illinois.

Anpassung

Abgesehen von dem sechsjährigen Streben nach dem Kauf von Jeppson's bestand die größte Herausforderung darin, das richtige Rezept zu finden, sagt Atkinson. "Wir haben das Unternehmen gekauft, wir haben die Formel", sagt er. „Wir haben eine Testcharge erstellt und gesagt:‚ Das stimmt nicht. ' Wir haben bei Null angefangen. “ Es dauerte 35 Versionen, um es richtig zu machen. Abgesehen von der Entfernung künstlicher Farbstoffe war es das Ziel, die Heritage-Formel intakt zu halten, sagt er.

Bar in der CH Distillery.

Obwohl Atkinson nicht verrät, was in Malört enthalten ist, sagt er Folgendes: Die Basis ist kein Wodka, und die Hauptzutat ist Wermut, das in den Basisgeist hineingegossen wird, ähnlich wie bei der Herstellung von Amaro. "Das wichtigste Geschäftsgeheimnis, das wir haben, ist der Name des Wermutlieferanten", sagt er. (Es befindet sich in Nordeuropa.)

Zuvor hat CH eine Reihe von Amaros-Spezialitäten hergestellt, darunter Fernet-Dogma, Bitter Dog, Amargo de Chile und CH Amaro - ein Grund, warum Atkinson so zuversichtlich war, dass das Unternehmen die Herstellung von Malört übernehmen kann. „Nachdem ich viele komplexe Amaros mit mehr als 15 Zutaten hergestellt habe, kann ich Ihnen sagen, dass es schwieriger ist, mit weniger Zutaten zu arbeiten“, sagt er. "Das Gleichgewicht zwischen Süße, Stärke und Bitterkeit ist der Schlüssel."

Langsame Expansion

Mit Blick auf die Zukunft ist sich Atkinson bewusst, dass Malört ein Legacy-Produkt mit lokalen Wurzeln ist, was bedeutet, dass Änderungen mit Vorsicht behandelt werden sollten. "Überall dort, wo Ihr Publikum ein kollektives Gaumengedächtnis hat, ist das eine Herausforderung", sagt er.

Wenn sich 90% Ihres Unternehmens in einem Bundesstaat befinden, können Sie schließlich nicht riskieren, die Einheimischen zu entfremden. Dies scheint jedoch bislang kein großes Problem zu sein. "Die Leute senden Briefe und E-Mails, in denen sie sich dafür bedanken, dass sie es nach Hause gebracht haben." Malört ist auch in der lokalen Kultur gut verwurzelt. Bars wie Scofflaw halten es auf dem Laufenden, und jedes Jahr im Juni findet ein Malört 5K-Spendenrennen statt, bei dem zu Beginn, in der Mitte und am Ende des Rennens der bittere Alkohol getrunken wird. Manche Menschen tragen Malört-Tattoos.

Für andere Hersteller, die ein lokales Produkt ins Rampenlicht stellen möchten, ist Atkinsons Rat einfach: „Erobern Sie Ihren Heimatmarkt.“ Dies war bisher seine Strategie, die sich auf Chicago sowie das angrenzende Wisconsin, Malört's zweitgrößten Markt, konzentrierte. (Es ist kein Zufall, dass im vergangenen Sommer in einer Bar in Milwaukee zum ersten Mal ein Malört Fest abgehalten wurde.)

Derzeit verfolgt CH die Strategie, zwei „Heimatmärkte“ zu verfolgen: den Großraum Chicago und die Märkte, in die Barkeeper gezogen sind. "Viele Barkeeper in Chicago ziehen nach Süden, wie nach Louisville, und möchten einen Vorgeschmack auf ihre Heimatstadt bekommen." New Orleans, Kansas City und Indiana haben aufgrund von Barkeeper-Migrationsmustern auch eine gewisse Malört-Verbreitung.

Die Arbeit mit einem Heritage-Produkt bedeutet auch, das Innovationstempo zu verlangsamen. CH stellt jetzt 50-Milliliter-Minis her - einige könnten sagen, Underberg-Farben -, die als Sixpack verkauft werden. Atkinson experimentiert auch mit einem Malört im Fassalter, wobei die Proben derzeit in Ex-Bourbon- und Ex-Rum-Fässern ruhen. Nach Fertigstellung wird der Malört im Fassalter voraussichtlich in den nächsten Monaten exklusiv im Verkostungsraum der Westschleife verkauft.

Aber im Allgemeinen ist ein spritziger nationaler Start für Malört noch nicht geplant. "Es gibt immer noch viel Wachstum für uns im Staat", sagt Atkinson. „Es bleibt abzuwarten, wie gut es außerhalb seiner Heimatstadt übersetzt. Eine Verteilung außerhalb des Staates wäre die Kirsche auf dem Eisbecher. “ Ein sehr bitterer Eisbecher, den man sich nur vorstellen kann.

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