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Eau-de-vie-Destillation im Elsass, Frankreich. Bild: Gwenvidig

Eau-de-vie - die Wörter rollen so schön von der Zunge, dass sie sowohl raffiniert als auch etwas kompliziert klingen. Es bezieht sich auf eine Kategorie von Brandy, der nicht gereift und aus anderen Rohstoffen als Trauben destilliert ist. Eau de vie, französisch für „Wasser fürs Leben“, ist historisch bedeutsam für die europäische Trinkkultur. Frankreich wird als Mutterland des modernen Brandys verehrt, aber hochwertiges Eau de vie kommt auch aus Süddeutschland, Österreich, der Schweiz, Norditalien und sogar dem Balkan.

Bei Rohstoffen, die destilliert werden können, ist der Himmel die Grenze. Die üblichen Verdächtigen des traditionellen Eau de vie sind jedoch Birne (Poire Williams), gelbe Pflaume (Mirabelle), Himbeere (Framboise), Aprikose (Blume Marillen), Kirsche (Kirsch), Apfel (Pomme) und Pfirsich ( pêche). Je nach Frucht gibt es zwei Produktionsmethoden. Eine Möglichkeit besteht darin, die Früchte vor der Destillation zu zerkleinern und zu Apfelwein zu fermentieren. Bei Steinobst besteht die Möglichkeit mit oder ohne Steine. Bei Beerenfrüchten mit niedrigerem Zuckergehalt wie Himbeeren besteht eine andere Methode darin, die Fermentation zu überspringen und stattdessen in neutralem Alkohol zur Aromaextraktion zu mazerieren.

Um die natürlichen Fruchteigenschaften zu erhalten, wird das meiste Eau de vie über einen Kupfertopf chargenweise destilliert, typischerweise einmal für mazerierte Früchte und zweimal für fermentierte Früchte. Vor dem Abfüllen wird das Destillat häufig eine Zeit lang „gemildert“, entweder in Edelstahltanks oder in Glas-Korbflaschen. Und voilà! Sie haben ein fertiges Produkt, das unglaublich knusprig und unübertroffen rein ist, während es die Früchte, aus denen es stammt, auf wunderbare Weise nachahmt. Trinken Sie ein Glas Poire Williams, und Sie können fast die sandigen Körner einer Birne spüren, die um Ihren Gaumen tanzt.

Eine große Auswahl dieser Spirituosen zu finden ist einfach, wenn Sie durch ein Märchenbuchdorf im Elsass, Frankreich, schlendern, in dem in jedem anderen Schaufenster Flaschen mit lokalem Eau de Vie ausgestellt sind. Hier in den USA ist das nicht immer so einfach. Glücklicherweise ist Eau de vie nicht mehr nur ein europäisches Märchen, da amerikanische Handwerksbrenner diese Nischenkategorie auf dem US-Markt immer wieder auf ein neues Niveau heben. Der zusätzliche Vorteil besteht darin, dass sie die lokalen Landwirte beim Branding mit Etiketten unterstützen können, die für die Verbraucher leichter zu verstehen sind.

Diamond Claret Cup von John Codd. Julie Albin

Wir betrachten also das vielleicht vielfältigste Genre von Spirituosen, die sowohl fabelhaft sind, um ordentlich zu schlürfen, als auch würdige Alternativen für Cocktails mit weißem Spirituosen sind. Aber wenn Eau de vie so ein Einhorngeist ist, warum sehen wir dann nicht mehr davon auf Cocktailmenüs?

Der Barkeeper von San Francisco, John Codd, der derzeit das Barprogramm bei Tradition leitet und mit seinen innovativen Kreationen andere beliebte Cocktail-Listen ziert hat, hält sich für einen Enthusiasten und war froh, die Angelegenheit abzuwägen. „Ich finde die Kosten für die Integration von Eau de vie als Basisgeist am schwierigsten“, sagt Codd. "Zweitens müssen die Leute verstehen, was Eau de vie ist."

Aber er findet Hoffnung bei Brennereien in den USA wie St. George Spirits, die Eau de vie zu vernünftigeren Preisen produzieren als viele der französischen Importe. Da das Angebot leichter verfügbar ist, kann er ein stärkeres Eau de vie mit Spirituosen wie Wermut ausgleichen, um gut strukturierte Cocktails zu kreieren. Er genießt es auch, Bargäste für die wahre Natur des Eau de vie zu begeistern und zu unterrichten und die falsche Wahrnehmung zu zerstören, dass es sich einfach um Fruchtliköre handelt. "Ich mag es, nach dem Außenseiter zu suchen", sagt er. "Es mag manchmal etwas schwierig sein, damit zu arbeiten, aber die Geschichte und die Einzigartigkeit schaffen eine Geheimwaffe im Arsenal eines jeden Barkeepers."

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